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芋(學名:Colocasia esculenta)或芋艿,俗稱「芋頭」,英名 Taro、Dasheen、Eddoe、Cocoyam,為天南星科紫芋屬植物,其球狀地下莖(塊莖)可食用亦可入藥,在大洋洲諸島是玻里尼西亞人傳統主要糧食;全年皆有產,花期在秋季。最早栽種的印度人約於西元前5,000年馴化了來自馬來西亞濕地的野生芋頭,爾後又傳到埃及。我國最早出現芋頭的記載則是在漢朝,史書上記載。芋頭的原產地一般相信是在印度以及東南亞,我國最早出現芋頭的記載則是在漢朝。漢朝的史書上記載當時農民田中所種植的作物種植芋頭。至於何時傳入中國,在史書上並沒有記載。

歷史

芋頭引進臺灣的時間很早,最早應是移民過來的先民把栽培種帶進來,日後才陸續從中國、日本和東南亞等國引進不同品種,造成現存的芋頭品種和品系眾多。

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生長環境

符合所需生長氣候,基本上芋頭不挑地方,對土壤的適應性很強,水田、旱田或坡地都能栽種,且具有耐熱、耐濕、耐陰、耐肥、耐瘠的超強特性,一般只要在253 5℃ 的氣候條件就能生長,在高溫潮濕的環境下生長更旺盛,植株會較高大,球莖也較大。目前芋頭主要產地,以臺中、苗栗、屏東、高雄、花蓮、臺東為主,佔總栽培面積八成以上。

品種介紹

一般來說,可依照型態和採收用途,分為母芋用品種和子芋用品種兩大類。母芋用品種,就是以食用母芋為主,母芋發達、子芋較小,分球性弱,植株較高,可以長到12公尺,是國內栽培最廣泛的種類,包含有大家熟悉的檳榔心芋、從檳榔心芋選育出來的高雄一號、少有人栽培的麵芋及蘭嶼地區栽種的紅梗芋。子芋用品種的母芋較小,分球性強,子芋數目多,且容易和母芋分離,通常多煮熟後直接吃為主,代表性品種包含南部山區常見的赤芽芋、食品加工用的狗蹄芋與早熟品種高雄二號。

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大甲檳榔心芋

芋頭一年只有收成一次,生長期長、不易照料,所以想一年四季都嚐到大甲的新鮮芋頭是不可能的,夏季採收的芋頭稱〝早芋〞,早芋陸續採收至秋冬,而在冬季採收的芋頭稱〝慢芋〞,慢芋可採收到春季,所以夏季到翌年春季都是品嚐芋頭的好時機。

芋頭栽培方式常見的有旱芋栽培與水芋栽培兩種,大甲的栽培方式是採水芋栽培法,加上此地土壤深厚肥沃、有機質豐富、排水良好,是適度保水力的壤土,所以栽培出的芋頭品質好,風味佳,很受消費者喜愛,因此大甲芋頭聲名遠播。目前世界各地的芋頭栽培種超過數千種,而在台灣主要栽培的品種達七十餘種,其中又以耐肥、耐瘠、耐酸性土壤、栽培溫度在15℃--30℃的檳榔心芋最適合在台灣地區栽培,大甲地區所栽種的芋頭也以檳榔心芋最多。

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營養及益處

有開胃生津,消炎鎮痛,補氣益腎等功效,主治胃痛、痢疾、慢性腎炎等疾病。所含的礦物質中,氟的含量較高,所以也具有預防齲齒、保護牙齒的作用。熱量約為米飯的90%,但其富含膳食纖維,與許多蔬菜的纖維含量相當,因此又稱為「澱枌類的蔬菜」,所以,多吃不僅容易有飽足感,也可讓熱量的攝取相對減少。

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挑選方式

軟綿細的口感,是喜愛芋頭的人念念不忘的口感,品質關乎到綿密口感。選購時,應挑選體型勻稱(約一隻手可抓住的大小)、無爛點腐敗處、重量較重、輕輕按壓紮實者,觀察切口汁液如呈現粉質無纖維者。

參考來源: 行政院農委會、臺中市政府農業局、維基百科。

 

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